Francisco de Goya

Muerte de Absalón

Clasificación
Muerte de Absalón
Datos Generales
Cronología
Ca. 1771
Ubicación
Museo Nacional del Prado, Madrid, España
Dimensiones
187 x 129 mm
Técnica y soporte
Lápiz negro sobre papel verjurado
Reconocimiento de la autoría de Goya
Obra documentada
Titular
Museo Nacional del Prado
Ficha: realización/revisión
24 ago 2021 / 27 ago 2021
Inventario
D6068/55
Historia

Véase Alegoría de la Prudencia.

Análisis artístico

Esta página del Cuaderno italiano está ocupada en su totalidad por un magnífico dibujo a lápiz negro de factura muy acabada, composición compleja, fuerte dramatismo y enorme expresividad. En él plasmó Goya, demostrando sus grandes dotes como dibujante, un tema bíblico de notable dificultad: la muerte de Absalón, tercer hijo de David, que era conocido por su larga cabellera, la misma que quedó enredada al pasar a caballo por debajo de una encina durante una batalla, hecho que fue aprovechado por sus enemigos para darle muerte con tres dardos que le atravesaron el corazón. Precisamente, el dibujo goyesco nos muestra a Absalón colgado por la cabellera de un enorme árbol cuyo tronco atraviesa en diagonal el primer plano de la composición. El personaje bracea e intenta zafarse pero no puede evitar ser asesinado mientras su caballo encabritado huye hacia el fondo, donde se vislumbra una ciudad que incluye una estilizada pirámide inspirada en la romana de Cayo Cestio, ya utilizada por Goya en su dibujo de la Expulsión de Agar e Ismael de la página 35 del Cuaderno italiano, también de tema bíblico, y en su pequeña pintura romana del Sacrificio a Vesta (1771).

Según señaló Manuela B. Mena, la composición del dibujo de la Muerte de Absalón recuerda a la de la pintura del mismo tema del artista italiano Luca Giordano (1634-1705) fechada hacia 1695 y perteneciente a la Colección Real (conservada actualmente en el Real Sitio de Aranjuez), la cual fue copiada por Corrado Giaquinto (1703-1766) en 1765, sirviendo además de modelo, años después, para un cartón para tapiz de José del Castillo (1737-1793), pintor muy vinculado a Goya a partir de 1775, tras la llegada de este a Madrid, pues ambos se dedicaron intensivamente a elaborar cartones para tapices por encargo real. Goya tomó probablemente como referencia la pintura de Giordano, o quizá la copia de Giaquinto, pero, como era habitual en él, no reprodujo literalmente la composición, sino que la dispuso invertida y varió el fondo por completo, ocupado en su dibujo, como ya se ha indicado, por una ciudad hacia la que huye el caballo encabritado del protagonista. Más difícil es determinar la cronología, que podría situarse hacia 1771, en el periodo final de la estancia italiana, como propone el Museo Nacional del Prado, pero también hacia 1775 dada la estrecha relación existente con el ámbito artístico madrileño.

Como dato curioso, cabe señalar que en el Museu Nacional d’Art de Catalunya (MNAC) existe una reproducción invertida de este dibujo, realizada probablemente mediante la técnica de la fotocincografía pero utilizando papel antiguo y deteriorado con el fin de hacerla pasar por dibujo original, algo que se logró hasta época muy reciente, en que se constató que se trataba de una reproducción exacta de factura antigua (siglo XIX) cuya realización habría que vincular con la familia Sureda, propietaria del Cuaderno italiano en Palma de Mallorca durante el siglo XIX.

Exposiciones
  • Goya. El Capricho y la Invención. Cuadros de gabinete, bocetos y miniaturas
    Museo Nacional del Prado
    Madrid
    1993
    Expuesta también en la Royal Academy of Arts (Londres, del 18 de marzo al 12 de junio de 1994) y en The Art Institute of Chicago (Chicago, del 16 de julio al 16 de octubre de 1994). Responsables científicos principales: Manuela B. Mena Marqués y Juliet Wilson-Bareau. Del 18 de noviembre de 1993 al 15 de febrero de 1994.
  • El Cuaderno italiano (1770-1786). Los orígenes de Goya
    Museo Nacional del Prado
    Madrid
    1994
  • El Cuaderno italiano (1770-1786). Los orígenes de Goya
    Palacio de Revillagigedo
    Gijón
    1994
  • Goya
    Galleria Nazionale d’Arte Antica di Palazzo Barberini
    Roma
    2000
    Responsables científicos principales: Lorenza Mochi Onori y Claudio Strinati. Del 18 de marzo al 18 de junio de 2000.
  • Goya e Italia
    Museo de Zaragoza
    Zaragoza
    2008
    Organizada por la Fundación Goya en Aragón. Responsable científico principal: Joan Sureda Pons. Del 1 de junio al 15 de septiembre de 2008.
  • Roma en el bolsillo. Cuadernos de dibujo y aprendizaje artístico en el siglo XVIII
    Museo Nacional del Prado
    Madrid
    2013
    Del 15 de octubre de 2013 al 9 de febrero de 2014.
  • Goya y Zaragoza (1746-1775). Sus raíces aragonesas
    Museo Goya. Colección Ibercaja
    Zaragoza
    2015
  • Goya. Dibujos. “Solo la voluntad me sobra”
    Museo Nacional del Prado
    Madrid
    2019
Bibliografía
  • MENA, Manuela B.
    "Cinco son las Llagas"
    El cuaderno italiano (1770-1786). Los orígenes del arte de Goya
    MadridMuseo Nacional del Prado
    1994
    pp. 9-33, espec. p. 20
  • MENA, Manuela B.
    "El Cuaderno italiano. Museo del Prado (F. A. 1732). Transcripción anotada"
    El cuaderno italiano (1770-1786). Los orígenes del arte de Goya
    MadridMuseo Nacional del Prado
    1994
    pp. 49-70, espec. p. 56
  • MONTERDE ALBIAC, Cristina y GALLEGO GARCÍA, Raquel
    "Las páginas del Cuaderno Italiano"
    Goya e Italia
    ZaragozaFundación Goya en Aragón y Turner
    2008
    vol. II, pp. 99-107, espec. p. 102
  • MENA, Manuela B.
    "Goya: el Cuaderno italiano, 1771-88. Fragmentos de un viaje de estudio y ‘apuntaciones sueltas’ de vida y trabajo"
    Roma en el bolsillo. Cuadernos de dibujo y aprendizaje artístico en el siglo XVIII
    MadridMuseo Nacional del Prado
    2013
    pp. 51-69, espec. p. 64
  • MENA, Manuela B.
    "Goya: el Cuaderno italiano, 1771-88. Fragmentos de un viaje de estudio y ‘apuntaciones sueltas’ de vida y trabajo. Comentarios del Cuaderno italiano"
    Cuadernos italianos en el Museo del Prado: Francisco de Goya, José del Castillo, Mariano Salvador Maella. Catálogo razonado
    MadridMuseo Nacional del Prado
    2013
    pp. 597-767, espec. pp. 666-668
  • MATILLA, José Manuel y MENA, Manuela B.
    Francisco de Goya (1746-1828). Dibujos. Catálogo razonado (volumen II / 1771-1792)
    SantanderFundación Botín y Museo Nacional del Prado
    2018
    pp. 83-85
  • MATILLA, José Manuel y MENA, Manuela B. (comisarios)
    Goya. Dibujos. “Solo la voluntad me sobra”
    MadridMuseo Nacional del Prado
    2019
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