Francisco de Goya

How the ancient Spaniards hunted bulls on horseback in the countryside

Clasificación
How the ancient Spaniards hunted bulls on horseback in the countryside
Datos Generales
Cronología
1814 - 1816
Dimensiones
250 x 353 mm
Técnica y soporte
Aguafuerte, aguatinta, punta seca y buril
Reconocimiento de la autoría de Goya
Documented work
Ficha: realización/revisión
02 Sep 2021 / 31 Jan 2023
Inventario
225
Inscripciones

1 ( print, upper right-hand corner)

Historia

Goya began work on his fourth series of engravings in 1814-1815, at the same time as the Desastres de la Guerra (Disasters of War) was being completed. Although the motives for the choice of subject matter are not clear, and may perhaps be ambivalent, the traditional explanation points, on the one hand, to their precarious economic situation, and on the other to a need for distraction and refuge, or evocation of more pleasant past times. In both cases, the bullfighting theme, not at all controversial in view of the reintroduction of censorship and the Inquisition in Spain, was also ideal due to its potential sales success and the painter's proven fondness for the fiesta, although some authors, including Nigel Glendinning, point to a possible criticism of the violence turned into a spectacle ("the disasters of the party"), or a universal report of any type of violence generated by human beings (as is war), an enlightened vision in which friends of the artist participated, such as Gaspar Melchor de Jovellanos, author of a Memoir for the arrangement of the police of spectacles and amusements, and on their origin in Spain (1790), in which bullfights were condemned with economic and moral arguments, or José Vargas Ponce, who wrote a Dissertation on bullfights (not published until 1961). Finally, other specialists have allowed the Bullfighting as the result of a personal crisis of the artist, and more recently the political context has been pointed out in order to interpret the series and approach the true intentions of its author, which could well have been various and even contradictory, but in any case openend a new path towards modernity in the representation of this genre, capturing the essence of the party, with its positive and negative aspects, vindicating the role of the people and highlighting its symbolic force and universal dimension.

On the other hand, its necessary to remember that, after the War of Independence and with the return of Fernando VII, there had been a resurgence of bullfighting, which had been prohibited between 1805 and 1808.

It is very plausible that Juan Agustín Ceán Bermúdez -a well-known anti-bullfighting activist- participated in the overall conception of the series, and in fact Goya gave him a set of proofs, the so-called "Ceán Album" (London, British Museum), in which two engravings were included, one of them titled Way of flying -edited later with the Disparates, whose titles, proposed by Ceán himself, present small variations with those published in the preliminary printed sheet of the 1816 edition.  may have drawn inspiration for the choice of subjects and titles from well-known bullfighting publications at the time, such as  Historical Letter on the Origin and Progress of Bullfighting in Spain (Madrid, 1777; reed. in 1801) by Nicolás F. de Moratín or The Art of Bullfighting on Horseback and on Foot (Madrid, 1804) by the master Pepe Hillo (José Delgado).

The announcement of the sale of the edition, composed of 33 engravings under the title Collection of prints invented and engraved with etching by Mr. Francisco de Goya, painter of Chamber of S.M., in which diverse bullfighting suertes are represented, and lances occurred on the occasion of those functions in our bullrings..., appeared on October 28, 1816 in the Diario de Madrid and on December 31 of that year in the Gaceta de Madrid.

 

 

In the Public Library of Boston (USA) there is a copy with the titles in italics handwritten in pencil by Goya on the prints.


The first plate of the first print in the series is preserved in the National Chalcography (part of the Royal Academy of Fine Arts of San Fernando), with Un caballero en plaza quebrando un rejoncillo con ayuda de un chulo (Tauromaquia A), engraved on the reverse.

Análisis artístico
Goya realizó para esta serie múltiples dibujos preparatorios (alrededor de una cincuentena), a sanguina roja, que poseyó Valentín Carderera hasta que en 1886 los compró el Museo Nacional del Prado. Presentan unidad y dan la sensación de haber sido realizados en un período continuado. Las estampas están todas realizadas en planchas de cobre inglés de buena calidad, con idénticas medidas. Todas las composiciones, excepto una, presentan una gruesa línea de enmarque. Los grabados de la serie pueden agruparse en tres bloques: los once primeros están relacionados con el origen legendario e histórico del toreo en España, con los pobladores aborígenes dedicados a la caza de reses bravas y diversos episodios de valor ante las bestias. El segundo grupo se refiere a escenas cuyos protagonistas son las figuras de las dos principales escuelas del toreo en el siglo XVIII: la navarro-aragonesa (con Juanito Apiñani y Martincho) y la andaluza (con Pepe Hillo y Pedro Romero). Y el tercero, cuyas estampas se intercalan con las del anterior, se centra en lances de la lidia, reales o inventados, muchos de ellos con desenlace trágico. Prima en todos los grabados el carácter dramático, intensificado por el uso de la luz y el vacío, que tiene su punto álgido en el encuentro brutal entre el hombre y la bestia. Las composiciones son de gran vigor, movimiento y crudeza, que aumentan de intensidad según avanza la serie hacia las escenas coetáneas, evidenciándose un claro deseo de simplificación y reducción a lo esencial. El fracaso de venta que tuvo la serie puede explicarse precisamente por el planteamiento gráfico novedoso y difícilmente comprensible de un tema muy popular, que Goya abordó como instantáneas que no siguen un discurso narrativo lineal ni hacen concesiones a lo didáctico, con encuadres inusitados, anulando la distancia y trayendo a los protagonistas al primer plano, jugando con los vacíos y blancos, minimizando los elementos anecdóticos, evitando lo pintoresco y costumbrista, prescindiendo del color y primando la sugerencia sobre la representación explícita. Nada que ver, por tanto, con grabados como los que componían la Colección de las principales suertes de una corrida de toros (1787-1790), dibujada y grabada en talla dulce por Antonio Carnicero, serie de marcado carácter costumbrista que tuvo bastante repercusión y fue copiada por distintos grabadores españoles y extranjeros. Esta primera estampa, titulada Modo como los antiguos españoles cazaban los toros a caballo en el campo, pertenece al primer bloque de escenas “históricas” (nº 1-11) y narra la manera como los españoles cazaban toros en el pasado. La escena se ubica en un paisaje agreste, donde un jinete alancea un toro mientras sus compañeros se empeñan en doblegarlo con una cuerda enredada en su cabeza. Existen bastantes diferencias con el dibujo preparatorio, titulado también Modo como los antiguos españoles cazaban los toros a caballo en el campo, ya que en este aparecen cuatro toros y las posturas de los personajes son distintas. La manera en la que el hombre sostiene la pica sirve para recalcar el carácter primitivo de la escena. La luz se concentra en una parte del cielo y en el caballo del personaje principal. El resto de la escena está, en su versión final, difuminada por el uso de la aguatinta. Los toros están representados de manera veraz, llenos de vida y sin las formas estereotipadas utilizadas hasta entonces.
Exposiciones
  • Exposición de la obra grabada de Goya
    Sociedad Española de Amigos del Arte
    Madrid
    1928
    catalogue by Miguel Velasco Aguirre
  • Grabados y dibujos de Goya en la Biblioteca Nacional
    Biblioteca Nacional
    Madrid
    1946
    catalogue Elena Páez Ríos
  • Madrid
    1952
  • Goya. Drawings, Etchings and Lithographs
    Goya. Drawings
    London
    1954
    from June 12th to July 25th 1954
  • Brussels International Exhibition
    Brussels
    1958
  • Goya: zeichnungen, radierungen, lithographien
    International Tage
    Ingelheim
    1966
    exhibition displayed from May 7th to June 5 th 1966
  • Boston
    1974
  • 1975
  • Goya en la Biblioteca Nacional. Exposición de grabados y dibujos en el sesquicentenario de su muerte
    Biblioteca Nacional
    Madrid
    1978
    May - June 1978
  • 50 Gravuras de Goya
    Fundaçao Calouste Gulbenkian
    Lisboa
    1979
  •  Grabados de Goya: colección propiedad de la Biblioteca Nacional, que se conserva en su Gabinete de
    Casa de la Amistad de Moscú
    Moscow
    1979
    exhibition displayed from January 18th to 31st 1979
  • 1984
  • Milwakee
    1986
  • Madrid
    1987
  • Madrid
    1990
  • Goya grabador
    Fundación Juan March
    Madrid
    1994
    consultant editors Alfonso E. Pérez Sánchez and Julián Gállego, from January 14th to March 20th 1994
  • Roma
    1994
  • Goya grabador
    Museo del Grabado Español Contemporáneo
    Marbella
    1996
    from March 8th to May 5th 1996
  • Zaragoza
    1996
  • Schlaf der Vernunft. Original radierungen von Francisco de Goya
    Munich
    2000
  • Madrid
    2002
  • Madrid
    2002
  • Madrid
    2005
  • Bilbao
    2012
  • Zaragoza
    2017
  • New York
    2021
  • Goya et la modernité
    Pinacothèque de Paris
    París
    2013
    from October 11st 2013 to March 16th 2014
Bibliografía
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    BarcelonaEditorial Gustavo Gili, S.A
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    The Changing image: Prints by Francisco Goya
    BostonMuseum of Fine Arts
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    BarcelonaNoguer
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  • WILSON-BAREU, Juliet
    Goya's prints: the Tomás Harris Collection in the British Museum
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  • VeneciaCollezione Peggy Guggenheim
    1985
  • MadridTurner
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    MadridMinisterio de Cultura, Comunidad de Madrid
    1990
  • VV.AA.
    MadridCaser-Turner
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  • MARTÍNEZ-NOVILLO, Álvaro
    MadridCaser-Turner
    1992
  • VEGA, Jesusa
    Museo del Prado. Catálogo de las Estampas
    MadridMuseo del Prado y Ministerio de Cultura
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  • CENTELLAS, Ricardo, FATÁS CABEZA, Guillermo and CARRETE PARRONDO, Juan
    Goya ¡Qué valor! Caprichos. Desastres. Tauromaquia. Disparates
    Caja de Ahorros de la Inmaculada
    1996
    pp. 195-229
  • SANTIAGO, Elena M. (coordinadora)
    Catálogo de las estampas de Goya en la Biblioteca Nacional
    MadridMinisterio de Educación y Cultura, Biblioteca Nacional
    1996
    pp. 193-227, cat. 317-371
  • SANTIAGO PÁEZ, Elena y WILSON-BAREAU, Juliet (comisarias)
    Ydioma universal: Goya en la Biblioteca Nacional
    MadridBiblioteca Nacional, Sociedad Estatal Goya 96 y Lunwerg
    1996
    pp. 233-257
  • MATILLA, José Manuel y MEDRANO, José Miguel
    MadridMuseo Nacional del Prado
    2001
  • MEDRANO, José Miguel
    ValenciaDiputación de Valencia
    2003
  • CARRETE PARRONDO, Juan
    MadridElectra
    2007
  • BOTTOIS, Ozvan
    ZaragozaInstitución “Fernando el Católico”
    2013
    pp. 177-191
  • OROPESA, Marisa and RINCÓN GARCÍA, Wilfredo
    ParísPinacoteca de París
    2013
    p. 102
  • WILSON BAREAU, Juliet
    Goya. In the Norton Simon Museum
    PasadenaNorton Simon Museum
    2016
    pp. 186-201
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